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Rennes
Population
206 655 hab.
Date du recensement
2008
Superficie
5 039 ha
Nom des habitants
Rennais, Rennaise
Cours d'eau
la Vilaine et le canal d'Ille-et-Rance
Histoire de la commune de Rennes

De Riedones, nom de la tribu gauloise peuplant cette partie d'Armorique au IIe siècle av. J.-C.

Placé sur un promontoire au confluent de l'Ille et de la Vilaine, le site d'abord appelé Condate est choisi par les Riedones comme chef-lieu d'une civitas qui s'avère prospère sous l'occupation romaine. Après l'incursion germanique de 275, une cité fortifiée enserrée dans une muraille succède à cette première ville. L'enceinte délimite le cœur de la cité médiévale, siège d'un évêché dès le Ve siècle, et en constitue, jusqu'au XVe siècle, la seule défense.

L'essor urbain des XIVe et XVe siècles se traduit par la reprise de la première fortification et l'édification de deux nouvelles enceintes, qui correspondent à la ville neuve au nord de la Vilaine et à la nouvelle ville au sud. Les fiançailles de la duchesse Anne de Bretagne avec le roi Charles VIII, célébrées dans la chapelle Notre-Dame-de-Bonne-Nouvelle, en 1491, sonnent le rattachement de la Bretagne à la France, officialisé en 1532 par le traité d'union. Cette cité fortifiée, étoile routière, résidence des ducs, est privilégiée trente ans plus tard par l'installation du parlement qui consacre la ville dans son rôle de capitale provinciale et de cité aristocratique : tribunal de grande instance pour toute la province, chambre d'enregistrement des édits royaux, il bénéficie du droit de faire des remontrances au roi. Parallèlement sont édifiés de nombreux hôtels particuliers pour les gens de robe et des couvents liés à la Contre-Réforme. La fronde parlementaire, qui débute avec la révolte du papier timbré en 1675 et l'exil du parlement à Vannes jusqu'en 1690, se poursuit en 1765 par l'affaire de La Chalotais, procureur général, dans un contexte de réaction au pouvoir royal. L'incendie du 29 décembre 1720 ampute le cœur de la ville de 33 rues et 900 maisons en pans de bois. Les Gabriel, chargés de la reconstruction, élaborent deux places royales, l'une célébrant Louis XIV devant le parlement de Bretagne, l'autre Louis XV, dont la statue préside à l'édification de l'hôtel de ville. Cette « ville sainte sonnante et savante » est le théâtre des premiers événements révolutionnaires et « le berceau de la Liberté ».

Le XIXe siècle est caractérisé par l'assainissement et la canalisation de la Vilaine qui désenclavent la « basse ville » et la construction de la gare ferroviaire. L'éclectisme architectural exprime la mission administrative et culturelle assumée par la ville alors que l'urbanisation révèle un caractère résidentiel. Tandis que la vocation universitaire de Rennes grandit, la capitale régionale connaît, après la Seconde Guerre mondiale, l'une des plus fortes croissances de France.