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Adrien Bénard

Gaillon-Vivienne
Adrien Bénard, Gaillon-Vivienne
Adrien Bénard
Créateurs
Dessinateur : Noël Dorville
Datation
Réalisation : Début XXe siècle

Adrien Bénard (vers 1867-1912) est une figure importante des débuts du métropolitain. La Compagnie du chemin de fer métropolitain de Paris, dont les administrateurs doivent être de nationalité française, se substitue le 20 mai 1898 à la Compagnie générale de traction, animée par É. Empain.

Parmi les nouveaux venus au capital se trouve la banque Bénard et Jarislowsky, qui compte dès lors parmi les plus influents actionnaires. Adrien Bénard est nommé administrateur délégué de la CMP, puis président du conseil d'administration de juillet 1900 jusqu'à sa mort en 1912, dirigeant ainsi la compagnie pendant les années pionnières du métropolitain, ce qui ne va pas sans difficultés : son associé Jarislowsky quitte le conseil d'administration dès 1900 après avoir soutenu l'ingénieur Rœderer qui souhaitait des modifications du matériel et ne put les obtenir.

Bénard doit aussi faire face à la catastrophe de Couronnes en 1903, incendie dans cette station qui a fait 84 morts.